Mijn leven is nu veel beter en leuker dan voor mijn hartinfarct

Ingeborg (51) dacht altijd dat ze gezond leefde: ze at gezond, deed aan tennis en was nooit ziek. Ze rookte wel – ongeveer een half pakje per dag – maar op longfoto’s zag alles er altijd prima uit. Geen vuiltje aan de lucht dus. Totdat ze op kerstavond 2018, tijdens een vakantie op Aruba, geheel onverwacht een hartinfarct kreeg.

Hartinfarct

‘Wij waren op Aruba, omdat mijn schoonvader ernstig ziek was. Hij zou op 24 december uit het ziekenhuis ontslagen worden, omdat de dokters niets meer voor hem konden doen. Mijn man en schoonmoeder gingen hem halen. Ik bleef alleen in het huis van mijn schoonouders met onze drie kinderen. Ik zat rustig iets te kijken op mijn laptop toen ik me plotseling niet zo lekker voelde. Ik kreeg het benauwd en ging ineens vreselijk transpireren. Mijn kleren voelden te strak en ik stond op om buiten wat rond te lopen. Maar het gevoel van beklemming ging niet weg. Omdat ik 51 ben en al een tijdje in de overgang, dacht ik dat het een opvlieger was. Maar zoiets had ik nog nooit eerder gehad. Mijn hart begon raar te kloppen en ik kreeg pijnlijke tintelingen in mijn armen en handen. Mijn oudste dochter van 16 vroeg wat er aan de hand was. Ik vertelde haar wat ik voelde en zij had direct door dat er iets ernstigs aan de hand was. Ze pakte haar telefoon en ging de symptomen die ik haar vertelde googelen. Vanaf dat moment nam zij de regie over. Ze had op internet gezien dat het waarschijnlijk een hartinfarct was.’

Toch geen opvlieger

‘Mijn dochter zei dat ze een ambulance zou bellen. Ondertussen was mijn man met zijn vader in een rolstoel op weg naar de parkeerplaats van het ziekenhuis om hem naar huis te brengen. Toen mijn dochter hem belde, zei hij dat ze maar even moest wachten met een ambulance bellen, want hij zou zo thuiskomen. Net als ik dacht hij ook dat mijn klachten met de overgang te maken hadden en dat het niet zo ernstig zou zijn. Gelukkig was mijn dochter ervan overtuigd dat er wel iets ernstigs aan de hand was en heeft ze toch de ambulance gebeld. Die kwam binnen een paar minuten en ik werd direct in de ambulance gelegd om een hartfilmpje te maken. Daaruit bleek dat er inderdaad iets aan de hand was met mijn hart. Met gillende sirenes ben ik toen naar hetzelfde ziekenhuis gebracht als waar mijn schoonvader net uit ontslagen was.’

Wat is er gebeurd? Hoe kan dit mij overkomen?

‘Na terugkomst uit het ziekenhuis ben ik me gaan verdiepen in het vrouwenhart en hart- en vaatziekten bij vrouwen. Ik wilde weten hoe dit mij heeft kunnen overkomen. En ook wat ik moest doen om te voorkomen dat ik nog een keer – een ernstiger – hartinfarct zou krijgen. Ik heb de boeken van cardiologen Janneke Wittekoek en Angela Maas van voor naar achter gelezen, heel veel op internet opgezocht en met verschillende artsen en hartdeskundigen gesproken. Ik kwam erachter dat het vrouwenhart anders ziek wordt dan het mannenhart en dat vrouwen beter voor hun hart moeten zorgen. Zo ben ik onmiddellijk gestopt met roken, omdat roken twee keer zo schadelijk is voor het vrouwenhart als voor het mannenhart. Verder heb ik een aantal grote aanpassingen in mijn levensstijl gedaan: beter en anders eten, veel meer bewegen en meer rust en mindfulness. Dit, in combinatie met medicijnen, heeft ervoor gezorgd dat ik nu veel beter in mijn vel zit, in betere conditie ben dan ik ooit ben geweest en dat ik weer vertrouwen heb gekregen in mijn eigen lichaam. Ik kan eerlijk zeggen dat mijn leven nu veel beter en leuker is dan voor mijn hartinfarct. ‘

De lessen van mijn vrouwenhart

Ingeborg heeft een boek geschreven over haar ervaringen en wat ze heeft geleerd over het vrouwenhart. Ze geeft in het boek tips en adviezen op het gebied van fit (bewegen), food (eten en drinken), focus (stressmanagement) en fun voor een betere levensstijl en een gezonder hart. Het boek heet “De lessen van mijn vrouwenhart” en is o.a. online te bestellen bij bol.com.