‘Je moet bewegen echt onderdeel laten uitmaken van je leven’

Coen van der Zanden kreeg op zijn veertigste hartklachten en
veranderde drastisch zijn leefstijl.

‘Op zeer jonge leeftijd raakte ik al bekend met hartziekten: mijn vader
stierf op 56-jarige leeftijd aan zijn vierde hartinfarct. Het is een familiair probleem. Ik was ongeveer dertig toen ik met de huisarts en een cardioloog om de tafel ging zitten. Zij adviseerden mij om te starten met bloeddrukverlagers en cholesterolremmers. Op mijn veertigste kreeg ik mijn eerste hartklachten, die kwamen door een kransslagadervernauwing. Maar ik leefde ook heel slecht: ik had stress, rookte en was veel te zwaar. Ik had een fantastisch leven, maar niet bepaald gezond. Toen kreeg ik mijn
eerste stents. Daarna stopte ik direct met roken en ben gezonder gaan
eten, ik raakte de nodige kilo’s kwijt. Langzaamaan ben ik ook meer gaan
sporten. Fietsen. Dat werd alsmaar meer en heel fanatiek.’

Persoonlijke doelen

‘Mijn leven veranderde radicaal, van een gezellige levensgenieter werd
ik een fitte fietser. En dat kwam vooral door veel sporten en betere
eetgewoonten. Ik wilde per se fit en gezond worden. Ik ben iemand die
vanuit persoonlijke doelen werkt en ik had mezelf als doel gesteld: gezond
zijn en het maximale uit mezelf halen. Zo heb ik het fietsen ook steeds
verder uitgebouwd: vaker, sneller en langer. Dat doe ik puur voor mezelf.
Je moet bewegen echt onderdeel laten uitmaken van je leven, anders
houd je het niet vol. Gelukkig biedt mijn gezin mij voldoende ruimte om
veel te sporten. Het vergt nu eenmaal veel tijd. Maar het is belangrijk om
goed voor jezelf te zorgen, uiteindelijk maakt mij dat ook een betere vader
en echtgenoot.’

Kijken naar wat wél kan

‘Twee jaar geleden belandde ik toch nog voor de tweede keer in het
ziekenhuis. Er werden toen weer twee stents geplaatst. Ondertussen was ik wel intensiever gaan fietsen. Mijn plan was om de Alpe d’HuZes te gaan fietsen. Afgelopen januari trainde ik hiervoor, maar plotsklaps kreeg ik mijn derde hartinfarct. Op de fiets. De Alpe d’HuZes zou mij niet meer lukken; een berg op fietsen is te belastend voor mijn hart. Samen met onder andere een sportcardioloog stelden we nieuwe doelen op. En zo kwamen we op een fietsevenement van de Hartstichting: Cycle Paris. Een mooi alternatief, ten eerste omdat we hiermee geld inzamelen voor de Hartstichting én ten tweede omdat dit geen bergroute is, maar je in vier dagen 550 km fietst. Ik kon zo langdurig met een lage hartslag fietsen en forceer niets. Dat is ook hoe ik in elkaar zit: kijken naar wat er nog wél kan. De Cycle Paris rijden was geweldig. Ik deed dit met nog een paar vrienden en familieleden. Het is kleinschalig en er is begeleiding van artsen. Dit smaakt naar meer, dus mijn volgende doel is om volgend jaar de Cycle Berlin te rijden. Deze duurt vijf dagen en is 750 km lang.’

Cycle Paris is een fietsevenement van de Hartstichting waarbij er in vier dagen van Nederland naar Parijs wordt gefietst. Hiermee wordt geld opgehaald voor onderzoek naar hart- en vaatziekten. Deelnemers
fietsen in eigen tempo, solo of in groepjes. De finish is onder de Eiffeltoren. Meer informatie>>

Meer informatie over veilig bewegen?

Harteraad geeft je tips en trucs