Door het sporten voel ik me beter dan voorheen

Zonder enig voorteken krijgt apothekersassistent Mirjam op haar 48e een hartinfarct. Ze zou die avond met haar man naar het theater. In plaats daarvan belandt ze in een ambulance. Totaal overrompeld. ‘Ik zei: wat er ook gebeurt, ik kom hier bovenop.’

Terug naar vrijdagmiddag 1 november 2019. Mirjam is vrij. Ze werkt via een detacheringsbureau bij meerdere apotheken. Als invalkracht ben je flexibel en dat ligt haar wel. Mirjam houdt van aanpakken – haar leaseauto maakt de nodige kilometers. Die avond wacht een theatervoorstelling waar ze veel zin in heeft. Maar opeens… Alsof ze een verkeerde beweging maakt. Pijn op de borst. Mirjam krijgt het benauwd en begint te zweten. Haar man, die vanuit huis werkt, vertrouwt het niet en belt de huisarts. ‘Ik ben blij dat hij eigenwijs was en zijn gevoel volgde. Ik dacht: het zakt wel af.’

Loeiende sirenes

De huisarts vermoedt een infarct. Mirjam moet snel naar het ziekenhuis in Enschede. ‘Opeens lag ik in die ambulance, met loeiende sirenes. Ik geloofde nog steeds niet in een infarct, omdat ik voor die tijd geen pijn op de borst had.’ Dankzij hartkatheterisatie ziet de cardioloog een beschadiging bij een hoofdader. Vermoedelijk heeft die een bloedprop veroorzaakt. ‘Een derde van het hart zat zonder zuurstof. Toen besefte ik pas hoe kritiek het is geweest.’

Mirjam is jong en de cardioloog verwacht volledig herstel. Wel moet ze hartrevalidatie volgen, bijtijds medicatie nemen (hart- en longmedicijnen), gezond blijven eten en meer bewegen. ‘Dat gesprek gaf mij moed. Ik dacht: het zal niet gebeuren dat ik nú al achter de geraniums beland.’

Energie opbouwen

De eerste periode blijkt pittig. ‘Ik kwam amper de trap op. Zette ik drie kopjes in de vaatwasser, dan moest ik weer zitten.’ Haar man is behulpzaam, maar Mirjam wil alles zelf doen. ‘Al duurde het drie kwartier, dat maakte niet uit. Ik moest en zou energie opbouwen. Ja, gelukkig heb ik het sterrenbeeld Pitbull. Ik zet mijn tanden erin en laat niet los.’

Met een sportpsycholoog maakt ze een weekschema vol fiets- en bootcampoefeningen. Mirjam is eerst niet zo’n sporter, maar krijgt de smaak te pakken. Ze eet gezonder, neemt trouw haar medicatie en re-integreert al na drie maanden op haar werk. ‘Mijn conditie is zo goed dat ik de longmedicatie mag afbouwen. Het is een beloning voor alle inzet. Ik werk alweer volledig.’

Risico’s verkleinen

Mirjam is klachtenvrij en voelt zich zelfs beter dan voorheen. De cardioloog is tevreden, maar nog voorzichtig met afbouwen van medicatie. ‘Omdat ik jong ben en door onbekende oorzaak een zwaar infarct had, wil de arts alle mogelijke risico’s verkleinen. Ik slik nog altijd startdoseringen, maar die houden het stabiel. Ik heb geen hoge cholesterol, maar ik krijg injecties om dat ook zo te houden.’

Mirjam is verrast dat ze zo snel opknapt. Ook mentaal is er balans. Op mindere dagen kan ze tegenslagen prima relativeren. De onvoorwaardelijke steun van haar man helpt daarbij. ‘Als ik langer wegblijf, app ik even. Anders wordt hij ongerust. Die afstemming is prettig.’

De voorstelling die ze vorig jaar moest missen, haalt ze binnenkort nog in. ‘Dan gaan we alsnog en is de cirkel rond. Mooi toch?’

Meer weten over pijn op de borst?

Je leest er meer over op de pagina Pijn op de borst

Ervaringen delen in Facebookgroep

Harteraad heeft een besloten Facebookgroep pijn op de borst/hartinfarct waar je tips en ervaringen kan uitwisselen en vragen kan stellen.

Veilig bewegen?

Regelmatig bewegen verkleint de kans op verslechtering van je aandoening. Blijf daarom zo actief mogelijk op een manier die bij je past. Maar hoe begin je? Wat mag je wel en niet doen? Waar kan je veilig bewegen? Lees het op harteraad.nl/bewegen

Meer lezen over medicijnen en een hart- en vaataandoening?

Download de gratis special met betrouwbare informatie en ervaringsverhalen